關於普吉九皇齋節(Phuket Vegetarian Festival),你應該知道的十件事

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時間拉回到2018年的10月,我為了「去泰國玩節慶」一書的撰寫,專程南下到普吉島九皇勝會取材,扎扎實實的體驗了最後四天的節慶高潮。

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2019年的4月,集結經典節慶的「去泰國玩節慶」出版了。因著篇幅限制,收錄的照片有限,甚至有尺度考量(編輯大人說這本書必須老少閒宜),乩童臉上穿孔的照片只能挑選一張放入,且還是最不清楚的一張,哎呀,我也是千百個不願意啊。

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與編輯討論後,以將書中沒刊出的精選照片,分享在這篇文章。也一併將普吉齋節十大重點抓出來,分享給大家。

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一、什麼是九皇齋節?

每年農曆九月初一至初九(沒錯,是農曆),在東南亞華人社會當中,有慶祝九皇聖誕(Nine Emperor Gods Festival)的活動。這裡的華人社會指的不只是馬來西亞、新加坡與印尼,還包含泰國境內。

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泰國在擁有華人移民的各區都會舉辦相關活動,無論是曼谷的中國城,泰南的合艾與董里市區,都可見到寫著齋字的黃色小旗懸掛,而有長達九天九夜的齋節市集。

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其中以最多華人移民居住的普吉島規模最大,不只有市集,還有盛大的遶境巡遊。

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九皇齋節在泰國,稱九皇勝會或九皇齋節(稱勝會而非盛會,是由福建華人所流傳)。官方的英文名稱更加隱晦,僅以齋節(Vegetarian Festival)稱之。

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二、普吉九皇齋節特別之處

泰國九皇勝會規模最大的地區是普吉島,且如果說九皇勝會是普吉的過年,這一點都不為過。節慶九天九夜,齋節市集也封街九天九夜,店家張燈結彩,準備大量的鞭炮準備炸神轎,越炸越旺,這就是過年啊。

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由於普吉島的九皇信眾多,道教官廟也特別多,使得普吉島成為泰國境內,乩童數量最多的府城。

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大家都知道泰國最會包裝成主題旅遊。每年的九月、十月還是普吉島的雨季,泰國旅遊局將九皇齋節,包裝成普吉島的雨季主題旅遊,吸引來自大馬、新加坡、印尼的九皇信眾來參加。

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三、九皇齋節的日期

九皇齋節的日期,是每年的農曆九月初一至初九,活動從八月三十的深夜開始,一直到初九的午夜送神出海,活動集中在普吉鎮(Phuket Town),尤其是九皇大帝與眾神明的遶境巡遊,一定會繞經普吉鎮中心。2019年的日期為9月28日到10月7日。

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鎮上兩大宮廟為水碓斗母宮(Jui Tui Shrine)與綱寮斗母宮(Bang Liao Shrine),每年都會舉辦盛大的巡遊遶境,晚上會舉辦上刀山、奔火炭活動,最後一日還有過運橋儀式。

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四、追九皇節慶住宿推薦

要參與節慶,住在普吉鎮就對了,用走的就能抵達兩大宮廟與市集,2018年入住的三間酒店,分別是Blu Monkey Hub and Hotel(藍猴樞紐酒店)、Karnvela Phuket(普吉島卡恩維拉酒店)與The Memory at On On Hotel(回憶安安酒店),其中以The Memory at On On Hotel的地點最好,遶境巡遊與壓軸送神活動都一定會路過酒店大門口。相關文章,請點下方連結。

精品酒店也是咖啡館與Co-working Space:Blu Monkey Hub and Hotel(藍猴樞紐酒店)
入住普吉鎮的心臟區,老房子新酒店:Karnvela Phuket(普吉島卡恩維拉酒店)
住進古董裡,普吉島第一間酒店:The Memory at On On Hotel(回憶安安酒店)

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如果要入住連鎖五星,建議Novotel Phuket Phokeethra(普吉鎮諾富特佛基特拉酒店),頂樓酒吧可以遠眺海景,酒店後方就是齋節市集,走路5分鐘就到。

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備註一點,即使酒店後面就是齋節市集,酒店依舊提供酒精飲料,且Happy Hour天天舉行,不因普吉島齋節而有影響。

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五、齋節期間只能吃素嗎?

不不不!齋節期間只有掛上小黃旗的店家賣齋食,其餘照舊。這裡指的齋食是全素,也就是連蛋、魚露、蔥薑蒜都沒有,可不是鍋邊素喔。

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像我這種無肉不歡的人,還是可以在大部分餐廳吃到肉,像是連鎖餐廳、酒店餐廳、米其林餐廳,通通繼續賣葷食與酒精,普吉鎮依舊是你熟悉的普吉鎮,只是多了許多齋食選擇。

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六、要去哪裡看巡遊?(臉上有穿孔的那種)

抵達普吉鎮後,只要詢問水碓斗母宮(Jui Tui Shrine)、綱寮斗母宮(Bang Liao Shrine)、內杍斗母宮(Kathu Shrine)與浪魯瑞文堂(Sui Boon Tong Shrine)的遶境日期,然後在早上七點半前往出發點即可。

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宮廟遶境日期都是固定的,但是路線稍微不同,但是鐘塔圓環一定會經過。

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初六綱寮、初七水碓、初八內杍,初九則是浪魯瑞文堂,如果你在最後四天抵達鎮上,可一次體驗四間宮廟的遶境巡遊路線。

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七、內心應該做哪些準備?

親愛的!聽我說!請放開心胸看待一切!

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身在2019年,世界上依舊有許多事情是無法以科學形容,尤其是深刻的信仰。

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各類型的信仰與信念,都值得我們尊敬看待。

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穿孔巡遊是不會見到血的,傷口都在宮廟內都處理完畢,每位乩童都有專門的醫護人員陪同,大家都很專業,尤其是這種超過百年的傳統節慶。

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不過巡遊中還是有濺血小隊(這段真的看到我頭皮發麻),大約十人左右的乩童團隊,手拿利刃,他們每到一個大路衝的十字路口,就會自動圍成一圈,中央一人發號施令,全部人一起完成約30秒的自殘動作,砍背、釘額頭、割舌頭這樣。

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這時候你會問,為什麼要這樣做?其實這是一種祭改形式,對抗路煞,為普吉鎮民解厄。

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八、需要的裝備有哪些?

巡遊時,鞭炮不長眼,雖然普吉使用的鞭炮是只有聲音、炸起來不痛的特製紅炮,但還是要帶個護目鏡保護眼睛。鞭炮一直炸,耳朵是會累的,因此你還需要耳塞

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口罩可以保護呼吸道,畢竟送神當夜,整個城市會如同發爐一樣,煙霧瀰漫。如果耐的了悶熱,長袖長褲加一頂帽子也是必要的。我很不耐熱,所以穿了短褲,其實也還OK的。然而你看後方的所有人,都是長袖長褲喔。這些裝備路邊就在賣了,齋節市集、便利商店,通通都能買到。

遶境巡遊三寶為:護目鏡、耳塞與口罩,外加白色長袖長褲。

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九、內心最衝擊的景色

「只要神轎經過,鞭炮就不能停」是送神夜傳統,經過之處無不煙火沖霄,鞭炮此起彼落的火光劃過天際,普吉鎮上就像發了爐一樣。鞭炮碎屑成了綿延數公里的紅地毯,抬轎人踏著紅毯而行,這種不真實的場景,震撼人心。

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我掛著護目鏡,塞著耳塞,當外界音量變小,讓眼前畫面更加深刻。尾隨神轎隊伍,來到百多年前迎神駕的石頭橋,心想,這就是終點線了。

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同時間,腦中浮現臉頰穿刺的乩童、被鞭炮炸到鼻涕眼淚直流的抬轎者、赤腳遶境的信眾、跪在神轎面前求治癒的善男信女。這一切,在同樣是座島嶼的臺灣,北港迎媽祖遶境、東港迎王、臺東炮炸寒單爺,也能找到同源文化的道教信仰影子,而我在普吉島上見證一切。

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十、帶本書去泰國玩節慶吧

最後,你需要「去泰國玩節慶」。這是一本很屌的書。市面上的旅遊書都侷限在區域,節慶書以「節氣 & 月份」當時間軸,搭配泰國歷史與地理,教人從一月玩到十二月。從跨年活動、紅蓮花海、宋干節、風箏節、面具節、蠟燭節、九皇勝會、大山音樂祭、水燈與天燈節等知名慶典,一路走南闖北,看盡不可思議的風俗民情,體驗東南亞多元融合的邊境文化,探索那既神祕又歡樂的暹羅面貌,一同瘋慶典。

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